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Ajo para bajar la hipertensión

Ajo contra la hipertensión

El ajo es un aliado invaluable para la hipertensión.

Habitualmente se observa que la hipertensión es una consecuencia inevitable de la edad. ¡No es así! El ajo te ayuda a evitarlo.

Un viejo estudio en el que se midió la presión arterial de miles de personas en el ámbito rural de Kenya donde aún guardaban una dieta tradicional basada en verduras, fruta, cereales integrales y legumbres, encontró que su presión arterial baja con la edad mientras que la de los habitantes de los países con alimentación industrializada aumenta.  ¡Esto quedó bien establecido hace 90 años con este estudio y otros que le siguieron!

¡Chau prejuicio! Los keniatas no son extraterrestres y si es válido para ellos, también lo es para ti. Veamos como los hechos dicen que el ajo puede ayudarnos a bajar la hipertensión y obtener una perfomance cardiovascular equivalente.

Ajo añejado

Un trabajo publicado en el 2010, realizado en la Universidad de Adelaida (Australia), analizó el impacto de cuatro cápsulas al día de un suplemento llamado extracto de ajo añejado durante tres meses a cincuenta individuos; los resultados pusieron en evidencia la utilidad del ajo para aliviar la hipertensión.

El impacto del consumo de ajo fue en promedio de 10mmHg más baja para la presión sistólica, es decir la presión que ejerce la sangre cuando es expulsada del corazón a los vasos sanguíneos.

Los participantes del estudio que ingirieron cuatro cápsulas de extracto de ajo al día se beneficiaron con una reducción de la presión arterialKyolic cardiovascular que los que recibieron un placebo no experimentaron; por supuesto, esto no es ninguna novedad para los naturópatas o para los terapeutas de medicinas tradicionales que desde hace miles de años recomiendan los beneficios del ajo para la salud del sistema cardiovascular, el cual también reduce el colesterol elevado, es antioxidante y antiinflamatorio.

Una de las empresas que se ha comprometido con el desarrollo de complementos de ajo añejado y una importante inversión en estudiar científicamente sus propiedades es Kyolic y su producto Kyolic Cardiovascular está en línea con el utilizado en este trabajo; la recomendación es consumir dos o más cápsulas al día con las comidas.

Preparaciones caseras

De ninguna manera esto quiere decir que otros complementos basados en extracto de ajo o el mismo alimento no sean efectivos; incluso podemos preparar nuestros propios extractos de ajo macerando más o menos una cabeza de ajo en aceite de oliva virgen o un buen vinagre de manzana durante una o dos semanas; luego usaremos el preparado como lo hacemos habitualmente con el aceite o el vinagre.

El extracto de ajo del ejemplo anterior se obtiene durante periodos más largos, tendrá algunas propiedades diferenciales y quizá sea una mejor opción para utilizar durante periodos concretos en los que buscamos un resultado terapéutico, pero nuestras elaboraciones caseras serán perfectamente útiles a modo de prevención y mantenimiento.

Otra forma de aprovechar las propiedades del ajo es esperar diez minutos antes de cocinarlo o comerlo, esto activa la enzima que libera los compuestos antiplaquetarios.

Tampoco hay que descartar como opción el ajo en polvo. El Dr. Michael Greger, miembro del Colegio Americano de Medicina Legal (ACLM) y muy reconocido médico general especializado en nutrición clínica, afirma que consumir diariamente menos de un cuarto de cucharadita de ajo en polvo ha evidenciado en algunos estudios que los participantes parecían exhibir menos rigidez aórtica:

A nuestro modo de ver, esto se debe a que el ajo parece mejorar la función del revestimiento interno de nuestras arterias, lo que ayuda a que se relajen.
Pero los mecanismos de protección del ajo contra las enfermedades cardiovasculares son diversos e incluyen una combinación de efectos anticoagulantes, antioxidantes, que evitan la formación de coágulos y que reducen tanto la presión arterial como el colesterol.

En nuestro artículo Ajo: prevención y alivio del cáncer, encontrarás más opciones de consumo.

Ajo contra la hipertensión

¿Ajo para bajar la hipertensión? ¡Por supuesto!

¿Tú médico se ha burlado de ti cuando le has contado que cuidas tu salud cardiovascular con un suplemento de ajo? ¿Los «defensores de la ciencia» insisten en que se trata de supersticiones? ¡Mándalos a estudiar!
Y de paso cuéntales que la misma Comisión E (equivalente a la FDA USA pero en Alemania o, salvando distancias abismales, a la ANMAT en Argentina), lo indica el empleo en hiperlipidemias, arteriosclerosis, hipertensión arterial y en la prevención de problemas vasculares relacionados con la edad.

Cada uno con su médico de confianza decidirá si el ajo por si solo es suficiente, si es mejor combinarlo con otras sustancias naturales como el magnesio o, en última instancia, recurrir a un fármaco. Pero claramente un enfoque integrativo que priorice el cuidado natural, tiene grandes ventajas comparativas.

Pablo de la Iglesia

Bibliografía

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Magnesio, regulador de la presión arterial

Magnesio, regulador de la presión arterial

Una nueva investigación identifica al magnesio como una alternativa inocua para controlar la hipertensión.

Con ligeras variaciones estadísticas, aproximadamente la tercera parte de las personas adultas que viven en países desarrollados con alimentación basada en ultraprocesados  tiene presión arterial y aproximadamente la mitad no recibe ningún control; en el mundo mueren 10.000.000 de personas anualmente por su causa.

La presión arterial elevada aumenta el riesgo de dos de las principales causas de muerte en la actualidad: enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular; es importante señalar que hay una abrumadora evidencia que en la amplísima mayoría de los casos esta es una enfermedad que se puede prevenir y controlar con hábitos saludables; es decir, por acción u omisión, generalmente es un padecimiento derivado de nuestras elecciones vinculadas al estilo de vida.

Ha sido llamada como la “asesina silenciosa“ porque no presenta síntomas claros que adviertan su manifestación, sin embargo es una enfermedad frecuente y peligrosa que puede detectarse fácilmente con una medición frecuente con un simple tensiómetro.

En lo que respecta a la presión arterial, cuanto más baja, mejor. El límite de 140/90 que probablemente hayas oído más de una vez es arbitrario. Incluso quienes empiezan con unos niveles de 120/80 pueden beneficiarse de una reducción de la presión arterial. Es probable que tu médico se quede contento con niveles de 120/80, pero los estudios indican que la presión arterial ideal, es decir, la que no se beneficiaría de una reducción, podría ser 110/70.

Dr. Michael Greger

Nuevos datos

Un meta-análisis realizado por la Iniciativa de Investigación Estratégica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, ha observado resultados positivos que muestran una asociación entre una ingesta diaria de magnesio y una reducción de la presión arterial cuando esta está elevada.

Además, para mayor beneficio, ya se ha demostrado previamente y sin lugar a dudas que los niveles adecuados de magnesio en la dieta y/o su suplementación contribuyen a estabilizar el sistema nervioso y muscular, mantener un latido del corazón regular, una inmunidad robusta, una estructura ósea sólida, proteger de la diabetes o mejorar el rendimiento deportivo; demasiados puntos a favor para un nutriente cuya complementación únicamente debe ser cuidadosamente evaluada cuando se padece insuficiencia renal.

Suplementos de magnesio contra la hipertensión

La investigación incluye datos de 34 ensayos clínicos con un total de 2.028 participantes y ha sido publicada en la revista Hypertension de la American Heart Association (AHA) en el 2016,

Los investigadores observaron que los participantes que tomaban una media de 368 mg de magnesio al día durante un promedio de 3 meses registraron una disminución de la presión arterial sistólica de 2,00 mmHg y una disminución de la presión arterial diastólica de 1,78 mm Hg; también observaron que los pacientes que tenían una ingesta de 300 mg de magnesio por día habían elevado los niveles de magnesio en la sangre y reducido la presión arterial en el plazo de un mes.

 

«Con su relativa seguridad y bajo coste, los suplementos de magnesio podrían ser considerados como opción para disminuir la presión arterial en personas de alto riesgo o en pacientes con hipertensión.»

Yiqing Song, M. D., Sc.D.,
Universidad de Indiana, Indianapolis.

Los niveles elevados de magnesio en sangre se asociaron a una mejora en el flujo sanguíneo, lo que ha sido considerado como un factor relacionado con la presión arterial baja.

¿Alimentos o complementos?

Es muy difícil adquirir los niveles adecuados de magnesio a través de la dieta, sobre todo en quienes consumen pocos vegetales o siguen dietas desequilibradas basadas en alimentos ultraprocesados y con alta ingesta de alcohol; del mismo modo le ocurre a quienes padecen problemas de absorción intestinal como el intestino permeable o los deportistas que no hacen foco e la alimentación.

Sin embargo la portavoz de AHA, Penny Kris-Etherton, Ph.D., Profesora de Nutrición de la Universidad de Pensilvania, ha manifestado una posición que interpreta de manera diferente los resultados: «Este estudio pone de relieve la importancia de consumir una dieta saludable que proporcione la cantidad recomendada de magnesio como una estrategia para ayudar a controlar la presión arterial.»; añadiendo que «Es importante destacar que esta cantidad de magnesio (368 mg / día) se puede obtener a partir de una dieta saludable que vaya acorde con las recomendaciones dietéticas de la AHA.»

Es verdad, podemos cubrir las necesidades mínimas de magnesio con la dieta, pero el riesgo de no hacerlo es muy alto; ni hablar si llevamos el debate a la búsqueda de cantidades óptimas. En cambio, un sencillo y económico suplemento de magnesio aporta enormes beneficios de forma inocua que van más allá de su papel regulador de la presión arterial; entre ellos mencionemos la integridad cardiovascular, la síntesis proteica, la salud intestinal, el rendimiento físico, la salud mental, entre otros. Recomiendo leer más sobre el tema en nuestro artículo Beneficios del Magnesio.

Yiqing Song, líder del estudio, ha señalado: «De acuerdo con estudios anteriores, nuestra evidencia sugiere que el efecto antihipertensivo del magnesio podría ser sólo es eficaz en personas con deficiencia o insuficiencia de magnesio»; observo que la mayoría de nosotros no recurrimos habitualmente a un análisis bioquímico de los niveles de cada nutriente, pues en general resulta más simple recurrir a una estrategia eficaz, económica e inocua como un complemento nutricional. Lo cual se aplica rigurosamente al uso suplementario de magnesio.

Pablo de la Iglesia